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BACK TO NATURE

¿Cuándo nuestra conexión con el mundo natural se volvió tan tenue? A medida que las ciudades se expanden y las vidas se vuelven más ocupadas, las oportunidades para explorar la naturaleza son cada vez más escasas, pero todos estamos encontrando nuevas formas de hacerlo.

Cultivar nuestra propia ropa podría convertirse en una realidad con el advenimiento de la tecnología de bioingeniería que se está utilizando para desarrollar alternativas naturales a los tejidos sintéticos actuales. Suzanne Lee, de Biocouture, es pionera en esta empresa, después de haber hecho olas con su charla de TED de 2011 Crece tu propia ropa. Al explorar cómo organismos como las bacterias, la levadura, los hongos y las algas se pueden utilizar para formar tejidos de celulosa (similar al cuero), Lee ya ha presentado una serie de prendas compostables hechas de una combinación de microbios fermentados. Al citar a los organismos microbianos como las «fábricas del futuro», Lee imagina un escenario en el que las ropas se convierten en organismos vivos, trabajando para nutrir el cuerpo e incluso vigilarlo para detectar signos de enfermedad.   La piel del diseñador australiano Sammy Jobbins Wells es un wearable generado a partir de bacterias vivas, que utiliza software de arquitectura para concebir inicialmente su forma. Los recientes desarrollos en el MIT Media Lab dieron lugar a la creación de un nuevo tejido de rendimiento llamado BioLogic, también incrustado con bacterias. El equipo descubrió un nuevo comportamiento de una bacteria antigua, que se expande y se contrae cuando se expone a la humedad atmosférica. Al incrustar las bacterias en la superficie de la tela se obtiene una ventilación superior que actúa como una segunda piel.   El trabajo de Pili Biotechnology ofrece una alternativa a los colorantes petroquímicos. Bio-fabricando una paleta de colores completa utilizando microorganismos en lugar de plantas y animales, estos tintes no solo protegen su cuerpo de los productos químicos, sino que también protegerán la naturaleza de nosotros.

moda ecologica

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When did our connection with the natural world become so tenuous? As cities sprawl and lives become busier, opportunities to explore nature are becoming few and far between – but we are all finding new ways to do it.

Growing our own clothes could become a reality with the advent of bioengineering technology that’s being used to develop natural alternatives to today’s synthetic fabrics. Suzanne Lee of Biocouture is pioneering this venture, having made waves with her 2011 TED talk Grow Your Own Clothes. Exploring how organisms such as bacteria, yeast, fungi and algae can be harnessed to form cellulose fabrics (similar to leather), Lee has already showcased a series of compostable clothing made from a fermented combination of microbes. Citing microbiotic organisms as the ‘factories of the future’, Lee envisions a scenario in which clothes become living organisms themselves, working to nourish the body and even monitor it for signs of disease.

Skin from Australian designer Sammy Jobbins Wells is an algorithmically generated wearable grown from live bacteria, using architectural software to initially conceive its form. Recent developments at the MIT Media Lab resulted in the creation of a new performance fabric named BioLogic, also embedded with bacteria. The team discovered a new behaviour from an ancient bacterium, which expands and contracts when exposed to atmospheric moisture. Embedding the bacteria into the surface of the fabric makes for superior ventilation that acts like a second skin.

The work of Pili Biotechnology offers an alternative to petrochemical dyes. Bio-fabricating an entire colour palette using microorganisms instead of plants and animals, these dyes not only protect your body from chemicals – they will protect nature from us, too.